Основные ссылки

Биологические аспекты истории возникновения медоносных пчел

Начала общественной жизни особо ярко виден у шмелей. Перезимовавшая самка самостоятельно строит гнездо, собирает и укладывает корм, воспитывает свое потомство. А появившееся первое потомство самки — рабочие особи, выполняющие все работы по сбору пищи и кормлению нового поколения шмелей. Но и здесь мы видим, что зимняя родоначальница не освобождается от заботы потомства, хотя летом у шмелей формируется небольшая семейка с общественным образом жизни. Зимовать остаются вновь только самки последнего летнего, более «упитанного» поколения.
У мелипон — безжалоносных пчел, живущих в Южной Америке, виден переходный образ общественной жизни. Здесь самка-матка уже не собирает корм и вся забота о потомстве сводится к откладке яиц: размножаются мели-попы не отдельными особями, а частью семьи — роями. Живут они в земле и соты строят горизонтально.

Более совершенный общественный образ жизни ведут два вида медоносных пчел — гигантская и малая индийская, живущие в Индии, на Цейлоне и прилегающих островах. В местных условиях живут они на воле, строят соты в открытом виде под сучьями тропических деревьев.
У гигантских пчел, похожих на шершней по виду и величине, матки-самки не отличаются от рабочих особей, гнездо состоит из одного сота длиной в один метр и шириной в 70 см. Его толщина в расплодной части равна 34 мм, а в медовой достигает 130 мм. Под одной кроной тропического дерева строится по нескольку таких сотов, составляющих самостоятельное гнездо отдельных семей. Пчелы кочуют — покидают гнездо и строят его вновь на новом месте.
Аналогично гигантским один сот, но небольшого размера (20X30 см), строят карликовые индийские пчелы. Но здесь в соте имеются пчелиные ячейки, трутневые и маточники.
Самый совершенный общественный, четко очерченный образ жизни сформировался у пчел двух видов: средней индийской и медоносной. Средняя пчела встречается в Индии, Китае, Японии. Была обнаружена на Дальнем Востоке — в Приморском крае России.
Произхождение из рода галетов
Начало общественного образа жизни мы видим у некоторых мелких пчел из рода галетов, у которых самка своему потомству дает корм по потребности. У других же встречается уже временное сожительство самок-родоначальниц со своим потомством, заботящимся о следующем поколении.
Поздним летом, под осень, старые самки погибают, а им на смену остается поодиночно плодная молодь, воспитанная летом при обильном их питании. Зимуют они одиночно в покое до весны — в анабиозе.